Pausanias Project


Elis: Samiko

De acropolis van het antieke Samiko of Samia ligt op 2 km. afstand van het huidige dorpje Kato Samiko (afslaan bij bordje Ancient Acropolis), op de uitlopers van de berg Lapithas. De site is goed bereikbaar via een hobbelig bospad, maar de recent aangelegde houten tredes op de site zelf zijn inmiddels al weer deels vergaan. Samiko was ooit een van de belangrijkste steden van Triphylië, een landstreek die een groot deel van de klassieke oudheid bij Elis behoorde, maar zich er uiteindelijk met steun van Sparta van heeft los kunnen maken. In 244 v. Chr. werd de stad echter ingenomen door de Aitolische Bond o.l.v. Polyperchon en weer teruggegeven aan de Eleërs. Samiko/Samia controleerde door z’n strategische ligging de smalle kuststrook die de voornaamste verbinding vormt tussen de regios Elis en Triphylië/Messenië. De stad is vermoedelijk identiek met het door Herodotus (IV.148) genoemde Makistos/ Makiston en het door Homerus genoemde Arene. De naamswisselingen weerspiegelen de bewogen geschiedenis van de stad, waarbij vluchtelingen van het eiland Lemnos de oorspronkelijke bevolking van Arene verdreven en o.a. de steden Lepreon, Makistos en Aipion/Aipyon/Epion stichtten (te identificeren met de ruïnes van Platiana). Na de inname door de Eleërs werd de stad Samos/Samia genoemd.  

         De muren van de acropolis omsluiten een ongeveer driehoekig terrein, zijn zo’n 2 meter dik en deels bewaard tot 5 m. hoogte. De ommuring kende 3 poorten en werd versterkt door rechthoekige torens. Bovenop de akropolis zijn vrij recent de resten teruggevonden van een langwerpig gebouw, dat waarschijnlijke een publieke functie had, waarvan het dak door zuilen werd gedragen.