Pausanias Project


Elis: Chlemoutsi

Chlemoutsi – Het kasteel Chlemoutsi – (Χλεμούτσι) is de burcht die Geoffroi II de Villehardouin liet bouwen in het uiterste westen van de Peloponnesos. De naam is een verbastering van het Franse Clermont (Clair Mont), een verwijzing naar de prachtige ligging van dit kasteel. De burcht, de grootste en sterkste van de Peloponnesos, diende ter verdediging van de haven van Clarence enkele kilometers hiervandaan, en de hoofdstad van dit kruisvaarders vorstendom Andrèville. Het kasteel is naderhand in handen gekomen van de Napolitaanse vorsten van Anjou, die er o.a. Marguerite de Villehardouin gevangen hielden, laatste erfgename van de familie de Villehardouin. Nog later kwam het kasteel in handen van de Venetianen, die het herdoopten tot Castel Tornese, naar de gouden munten die zij hier lieten slaan, met op de keerzijde een afbeelding van Sint-Marytinus van Tours. De laatste eigenaren van de burcht voordat de Turken er de scepter zouden zwaaien, waren de Byzantijnse heersers van Mystrás, de Paleologen. Van 1428 tot 1432 is Constantijn XI Palaeologus, de laatste keizer van Byzantium hier de baas geweest, als stadhouder van Elis. De Turken hebben nog enkele verbouwingen doorgevoerd (waaronder het aanbrengen van artillerie-platforms, en de oprichting van enkele moskeeën), maar in de laatste eeuw van de Turkse bezetting is het kasteel sterk aan verval onderhevig geraakt, totdat Ibrahim Pasha het onbruikbaar maakte.

          Ondanks de wisselende bezettingen, heeft het kasteel grotendeels z’n oorspronkelijke karakter van een 13e eeuwse kruisvaardersburcht behouden, en het wordt vaak genoemd niet alleen als het duidelijkste voorbeeld van frankische architectuur op de Peloponnesos, maar in elk geval als het best bewaarde voorbeeld. Het kasteel bestaat uit twee gescheiden ruimtes, de zogeheten Binnenhof met een kapel, en twee ruime residenties (de grootste voor de Prins van Achaia), en de veel grotere Buitenhof met verschillende kleinere ruimtes (hier liggen ook de ruïnes van de moskee). De laatste tijd worden in het kasteel (met steun van de EU) uitgebreide herstelwerk-zaamheden doorgevoerd.