Pausanias Project


Zeustempel

De  tempel van Zeus zelf (boven, een oude reconstructie, met ernaast het asaltaar. Rechtsboven het befaamde (maar verloren gegane Zeus-beeld, uit: K. McLeish, The seven wonders of the world, Cambridge 1985), gesticht na de overwinning van de Grieken op de Perzen in de Perzische oorlogen. De gebeeldhouwde metopen laten de werken van Herakles zien, terwijl de goedbewaarde gevelsculpturen aan de ene kant de strijd tussen de Lapithen en Kentauren liet zien, met de strenge Apollo in het midden, en aan de andere kant de voorbereidingen tot de wedstrijd tussen Pelops en Oinomaos. Binnenin de tempel stond het beroemde beeld van Zeus Olympios, gemaakt van goud en ivoor door de beeldhouwer-architect Pheidias. Dit beeld, één van de zeven wereldwonderen, wordt uitvoerig beschreven door Pausanias; in de late oudheid overgebracht naar het paleis van de (oost-) Romeinse keizer in Constantinopel, ging het 900 jaar na zijn oprichting in 456 v. Chr. bij een paleisbrand verloren. Van de talloze wijgeschenken die in de tempel hebben gestaan, is hier vooral van belang de z.g. Nike van Paionios, opgericht door de Messeniërs naar aanleiding van een overwinning op Spartanen.

          De tempel is vrij slecht bewaard, al wordt er nog steeds hard aan gewerkt om dmv. restauraties iets van de oude grandeur te laten herleven. Zie mijn pagina over het museum van Olympia voor meer foto’s van de zeer goed bewaarde gevelsculpturen.


Klik op de foto’s voor een vergrote weergave.