Pausanias Project


Lakonië: Kythira

Het eiland Kythira is tegenwoordig een gemeente in de Griekse bestuurlijke regio (periferia) Attika. Het ligt helemaal onderaan de oostelijke punt van Peloponnesos. Al sinds Homerus stond Kythira in de oudheid bekend om zijn verering van de godin Aphrodite. Deze godin is namelijk waarschijnlijk van oosterse origine, en is door de Phoeniciërs naar Griekenland gebracht in de 10de eeuw voor Chr. De eerste tempel voor deze godin stond - in elk geval volgens Pausanias - op het eiland Kythira. De band met de Phoeniciërs was ook in de oudheid bekend. Xenophon noemt een “phoenicische baai” (wrschl. de haven bij Avlemonas); tijdens de Peloponnesische oorlogen bezette Athene het eiland meerdere malen om als uitvalsbasis te dienen tegen de Spartanen. Na de Spartaanse ondergang in de strijd tegen de Achaïsche Bond was Kythira een tijd lang onafhankelijk; het eiland werd als privé-bezit geschonken aan Gaius Julius Eurycles onder keizer Augustus, dezelfde Eurycles die Sparta en Korinthe opsierde met talloze bouwwerken. Het eiland is vermoedelijk verlaten in de vroege middeleeuwen, toen Arabieren en Slaven verschillende malen het eiland overvielen. Na de vierde kruistocht werd Kythira een van de doorgangshavens van de Venetianen. Van de oude geschiedenis van Kythira resteer nog zeer weinig, al is het eiland uitermate populaitr onder zeilers. De archaïsche stad Kythira lag bij Skandea bij het moderne Avlemonas. De akropolis (Paliokastro) is uitgenbreid onderzocht. Daar liggen nog steeds de ruïnes van de tempel van Aphrodite Ourania, alhoewel deze zeer slecht toegankelijk zijn en deels omstreden. Overblijfselen van de Byzantijnse en Venetiaanse periodes zijn makkelijker te vinden. Zeer interessant zijn de resten van de middeleeuwse nederzetting Paliochora, met talloze (gesloten) kerkjes (foto’s links). Haast even interessant zijn de resten van een middeleeuwse nederzetting by Mylopotamos (onder), waar ook een druipsteengrot  te bezoeken is met Byzantijns kapelletje. De Aphrodite-tempel bij Skandeia is helaas volkomen ontoegankelijk; de toegang tot de akropolis loopt via een geitenstal (hekken weghalen), waarna enig klimmen leidt tot een middeleeuws kerkje met antieke zuilen. Deze zuilen, samen met enkele blokken steen een 200 m. verderop, vormen de enige resten van dit eens zo belangrijke heiligdom. De foto’s helemaal beneden tonen de akropolis van Skandeia met de baai van Avlemonas, het kerkje en de antieke zuilen en andere architectonische elementen.