Pausanias Project


Achaia - Carnaval

Het carnaval van Patras is ontstaan uit een feest dat zo’n 160 jaar geleden werd gehouden door een handelsman genaamd Moretis (1829). De gewoonten van de Griekse eilanders (eenwording in 1864) hebben het carnaval van Patras natuurlijk beïnvloed, evenals het feit dat Patras een havenstad is. Dit laatste maakt ook dat in moderne tijden contacten uit het westen en Italië (zoals het carnaval van Venetië) hebben bijgedragen aan de vorming van het carnaval. Tijdens de tweede wereldoorlog, en de oorlogen in de Balkan is er een stilte geweest rondom het carnaval in Patras, maar rond 1950 bloeide het feest weer voorzichtig op en is het uitgegroeid tot wat het nu is: een feest waar duizenden mensen zich verzamelen, verkleden en plezier hebben. De stad krioelt van verklede mensen, licht, geluid en bonte kleuren. Overal is muziek, zijn er optredens en de terrassen zitten vol. Het carnaval van Patras is één van de grootste carnavalsfeesten in Europa. Het carnaval wordt in Griekenland Apokries genoemd. Het bestaat uit feesten, parades, zoektochten naar verborgen schatten en kinderactiviteiten. Het geheel duurt een kleine 2 maanden, van 17 januari tot begin maart. Het feest start op 17 januari, de dag van de heilige Anthonius, op de Plateia Giorgiou met muziek, vuurwerk, dans, en pantomime. Andere festiviteiten tijdens de carnavalsperiode zijn onder andere het Tsiknopempti (vette donderdag), deze dag gaat vooraf gaat aan het vasten, de stad staat dan vol met enorme barbecues, live-bands en koren. Dan is er de kinderparade waar wel z’n 5000 kinderen aan deelnemen. De Bourboulia is een traditioneel dansfeest waarin vrouwen gemaskerd (om herkenning te voorkomen) hun danspartners kunnen kiezen. Dit gaat terug op een periode waarin het contact tussen man en vrouw onder strenge controle stond, de Bourboulia vormde een soort ontsnapping. De afsluiting van het carnaval is een immense zondagsparade waarbij op het laatst de rituele verbranding plaatsvindt van Prins carnaval bij de haven van Patras.

         Dit jaar stonden erg veel carnavalswagens in het teken van de economische crisis en de financiële “ondersteuning” van Griekenland door Europa. Politici als Sarkozi, Merkel, Papandreou en Papademos werden daarom afgewisseld met een aan (financiële) harddrugs verslaafd Griekenland. De economische tegenspoed heeft duidelijk toch nog een positief gevolg, de creativiteit van de Grieken heeft weer een enorme boost gekregen.