Pausanias Project


Argolis - Aegina 4

In het centrum van Aegina ligt een heiligdom dat in de oudheid werd beschouwd als misschien wel het belangrijkste van het eiland. Het zou zijn gesticht door de mythische stamvader van het eiland, Aiakos, een zoon van Zeus bij de riviernimf Aegina, naar wie het eiland is genoemd. Dat zat zo ... Ooit was het zo lang, zo droog in Griekenland dat de Grieken het orakel in Delphi om hulp vroegen. Dat raadde hen aan Aiakos een smeekbede te laten richten tot Zeus, omdat Zeus wel naar zijn zoon zou luisteren, die bekend stond om zijn vroomheid. Hierop stuurden alle Griekse volkeren gezanten naar Aiakos om hem ertoe te bewegen die hulp te bieden. Aiakos beklom de hoogste berg van het eiland, bouwde daar een altaar voor Zeus Hellanios en smeekte hem de droogte te beëindigen. Zeus luisterde inderdaad, en Griekenland was gered. Bovenop deze berg bevindt zich nu een klein kapelletje, vanwaaruit je een schitterend uitzicht hebt over het eiland, maar aan de voet van de berg liggen de restanten van een veel groter heiligdom voor Zeus Hellanios, bestaande uit een tempel (waarvan alleen de fundamenten resteren) en een grote zuilengang (stoa), waarvan met enige moeite de fundamenten ook nog herkenbaar zijn. Het geheel ligt bovenop een zeer indrukwekkend platform, toegankelijk via een trap. Vooral dit laatste is zeker nog de moeite waard. Zoals zo vaak, is op de fundamenten van de Zeus-tempel door de Byzantijnen een kerkje neergezet, waarschijnlijk om de boze invloed van de oude goden te bezweren.



Foto’s boven: de  profitis Ilias, waarop ooit het altaar voor Zeus lag. Foto’s links en onder, het platform met kerkje en resten van het antieke heiligdom.