Pausanias Project


Argolis - Aegina 3

Het middeleeuwse stadje Palaiochora is gesticht in 896 in een poging van de eilandbewoners uit het zicht te blijven van de Saraceense piraten die de Middellandse zee terroriseerde, en bleef bewoond tot ongeveer 1800 toen de laatste inwoners terug verhuisden naar de kust. Het stadje is desondanks meerdere malen aangevallen en vernietigd. In 1537 is het stadje veroverd door Barbarossa, die de kerken heeft uitgeplunderd, maar ook de Franken, Venetianen en de Turken hebben er huisgehouden. Toen het stadje werd verlaten waren er nog zo’n 300-400 huizen bewoond. Deze zijn nu grotendeels ingestort, maar er zijn nog 38 kerken over, waarvan er vele nog fresco’s hebben, daterend uit de 13e tot de 18e eeuw. Bovenop de heuvel hebben de Venetianen een fort gebouwd, met een 6-tal cisternen, 60 huizen en een dubbele kerk (foto links). Van de muren van het fort is nog maar weinig overgebleven. Veel van de kerkjes zijn echter fraai bewaard gebleven, zoals de Aghios Georgios de Katholiek, de bisschopskerk Aghios Dionysios, waarnaast de cel staat waar de heilige een groot deel van zijn leven heeft doorgebracht, en het kloostertje van de Aghia Kyriaki (Heilige Zondag), een dubbele basilica met zeer fraaie muurschilderingen, die tot 1800 het centrum van het dorpje is geweest (links en onder).